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GENS D’ICI 

Léo Chrétien… le frère de Jean !

Jean Lacaille

MANIWAKI – Léo Chrétien a les jeunes à cœur. Il les encourage du mieux qu’il peut et le plus souvent possible. Il est au Centre sportif Gino-Odjick à Maniwaki presque tous les jours. Il est un fervent amateur des Forestiers de Maniwaki et de toutes les équipes de l’Association de hockey mineur de Maniwaki. L’histoire d’un amateur de hockey en fauteuil roulant.

Je l’ai rencontré samedi soir au Resto Le Sportif du Centre sportif Gino-Odjick. Il y était là pour assister au match des Forestiers de Maniwaki de la Ligue de Hockey Sénior A de l’Outaouais qu’il suit depuis le début.

Un sourire contagieux

Ses membres inférieurs sont paralysés. Il vit avec ce handicap depuis quatre ans déjà. C’est un optimiste. Il parle plus souvent des autres que de lui. Il aime le public. Il s’y baigne souvent surtout lors des matchs de hockey et des soirées de patinage artistique du club Élan au Centre sportif Gino-Odjick.

«J’invite mes amis handicapés à chasser leur solitude en venant me retrouver à l’aréna. C’est toujours un plaisir pour moi d’encourager les jeunes. Qu’ils gagnent ou qu’ils perdent, ils ont beaucoup de mérite. Et d’ailleurs, on ne perd jamais à pratiquer notre passion. Les tout petits patineurs sont particulièrement amusants. Ils sont perspicaces. Et ils s’amusent comme des larons en foire. C’est plaisant de les voir évoluer.»

Léo Chrétien est originaire de Wrightville (Hull). Sa venue en Haute-Gatineau est une longue histoire. Il s’est construit un chalet sur les bords du lac Blue Sea à Messines. «J’ai acheté un lot de Rolland Lamoureux. Et mon beau-frère, mes fils, mes neveux ont suivi. J’ai été frappé par la maladie il y a quatre ans. On m’a conduit à l’hôpital. J’ai perdu l’usage de mes deux jambes. C’est pourquoi je suis en fauteuil roulant. Dans la vie, vous savez, il faut toujours voir le bon côté des choses. Il faut continuer à avoir du courage quand on est handicapé. Comme je ne suis pas le genre de gars à me tourner les pouces, je roule en fauteuil roulant et la vie est belle.»

Léo Chrétien est véritablement le frère de son défunt frère Jean. «Aucun lien de parenté avec l’ex-premier-ministre. Si des handicapés lisent ce reportage, je les invite à venir me retrouver à l’aréna de Maniwaki. On rencontre toujours des gens qui sont gentils et c’est toujours un plaisir d’encourager les jeunes en action.»

Léo Chrétien a fêté son 79e anniversaire de naissance le 26 octobre dernier. Les dirigeants des Forestiers lui ont offert un billet pour la rencontre des Forestiers qui lui ont offert un beau cadeau en triomphant des Comets du Pontiac par le score de 7 à 6.

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Jean Lacaille

Journaliste couvrant l'actualité dans la Vallée-de-la-Gatineau depuis près de 40 ans

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